Dvi pagrindinės erkių platinamos ligos – Laimo ir erkinis encefalitas. Laimo ligą sukelia bakterijos ir didžiausia rizika ja užsikrėsti yra tuomet, kai įsisiurbusi erkė būna 48 valandas. Erkinį encefalitą sukelia virusas, kuris žmogui perduodamas iškart įkandus erkei, todėl efektyviausias apsauga nuo šios ligos – vakcina. Tiesa, pastaruoju užsikrėsti galima ir vartojant nepasterizuotą ožkos ar karvės pieną. 

Kaip išvengti erkių platinamų ligų:

  1. APRANGA. Eidami į mišką vilkėkite šviesiais drabužiais. Patartina, kad viršutiniai drabužiai būtų ilgomis rankovėmis, prigludusiomis prie riešo. Kelnės – prigludusios prie kūno, sukištos į batus. Galvą apsaugokite gobtuvu ar kepure.
  2. REPELENTAI. Ant atvirų kūno vietų (veido, kaklo, rankų) naudokite medžiagas, kurios atbaido erkes arba jomis impregnuokite gamtoje dėvimus drabužius. Prisiminkite, kad repelentų poveikis trumpalaikis.
  3. APSIŽIŪRĖKITE. Erkės įsisiurbimo rizika padidėja leidžiant laiką gamtoje – soduose, prie vandens telkinių, miškuose, parkuose, skveruose. Dažniausios įsisiurbimo vietos yra kaklas, paausiai, kirkšnys, pažastys, kojų ir rankų sulenkimo sritys. Kasdieninis pasitikrinimas neužkirs kelio erkiniam encefalitui, bet padės apsisaugoti nuo Laimo ligos.
  4. APLINKA. Pasirūpinkite apsauga nuo erkių šunims ir katėms. Žolė turėtų būti pjaunama nuo ankstyvo pavasario, taip pat svarbu, kad ji nebūtų aukštesnė nei 10 cm., o menkaverčius krūmus rekomenduojama iškirsti.
  5. MAISTAS. Vartokite tik pasterizuotą arba virintą karvių ir ožkų pieną bei jo produktus.
  6. SKIEPAI – efektyviausia apsauga nuo erkinio encefalito.

Jei erkė įsisiurbė, nedelsiant ją ištraukite. Pasistenkite nespausti erkės kūnelio ir nenaudokite jokių aliejų, riebalų ar kitų tepalų. Įsisiurbusios erkės nereikėtų sukinėti prieš ar pagal laikrodžio rodyklę. Patogiausia traukti pincetu – kuo arčiau žmogaus odos, staigiu judesiu atgal. Likusią žaizdelę dezinfekuokite. Jei erkės galvutė liko odoje, nedraskykite – ją, kaip svetimkūnį, organizmas pašalins pats. Savijautą ir įkandimo vietą rekomenduojama stebėti mėnesį – per šį laiką pasireiškia erkių platinamų ligų simptomai:

Užkrečiamųjų ligų ir AIDS centro duomenimis, Lietuvoje erkių platinamomis ligomis kasmet suserga daugiau nei 3 tūkstančiai žmonių. Mūsų šalyje šiomis ligomis susergama kelis kartus dažniau nei kitose Europos valstybėse, todėl pasiskiepyti rekomenduojama visiems.

Vakcina nuo erkinio encefalito yra mokama, tačiau ligos gydymas ir reabilitacija kainuoja ženkliai daugiau. Vakcinaciją geriausia pradėti žiemą arba ankstyvą pavasarį. Žmogus tampa pilnai apsaugotas praėjus 2 savaitėms nuo antrosios vakcinos dozės suleidimo. Efektyviai apsaugai palaikyti – skiepą nuo erkinio encefalito reikia atnaujinti kas 3–5 metus. Tad prisiminkite, gal jau atėjo metas palaikomajai skiepo dozei?